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      留德回憶之五:房東萬楞恩太太

      1985年6月,我來到慕尼黑北郊的小鎮加興,開始留學生活。尋找合適住處不易,只得暫時先與三位中國學者合住在加興公寓里。兩個月后,一對中國學者夫婦進修期滿回國,我租下了他們租住的房間。

      他們住在德國人家里,位于加興科學園區北面的小村里,小村叫迪特斯翰(中文直譯就是“迪特的家”),有二三十戶居民,其中有幾家是農莊主,是村周圍農田的主人。691公交車經過小村,但是班次很少。村里沒有商鋪,有一個奶牛棚,亦出售鮮奶。

      在我搬去小村之前,住在加興公寓里的訪問學者老薛勸我:“那里太偏僻,你孤身一個女孩,住在那里,會有諸多不便,還不如在加興與我們擠擠,這里中國人多,有個照應。”我很感激她的關心,依然搬去了小村。

      房東家在村莊南端,隔著一棟房屋就是農田。我騎自行車上班,沿著拖拉機路,穿過農田,來到河邊,跨過小橋,就到了研究所,騎車路程只需十五分鐘左右。

      房東太太姓萬楞恩,丈夫已過世,有兩個兒子。大兒子在斯圖加特工作,小兒子與母親同住,在慕尼黑工業大學農學院的啤酒廠里工作。

      房東太太是家庭婦女,生活來源除了政府的養老金外,就靠租房收入。她出租的房價比較便宜,房客都是加興科學園區的學者或學生。曾有幾位中國學者租住過她家,有的還與她保持著長期聯系。

      中國留學生租住德國人家里,往往會有各種拘束。如果遇到德國房東不允許在家燒中國菜,那就會非常不方便。然而,萬楞恩太太很寬容。她知道中國人習慣在家燒飯,在我房間的角落里放一個小電爐和一些鍋碗瓢勺,供我燒簡單的中國飯。

      我臥室一角:小電爐,油鹽醬醋和鍋碗瓢勺,供燒簡單的中國飯。

      這樣的安排,避免了我過多使用房東的廚房,德國家庭婦女的主要生活和工作場所就是廚房。而且我也不會在臥室里過分煎炸炒煮。

      如同所有德國婦女那樣,房東太太總是把家里收拾得一塵不染。地板擦洗得錚光閃亮。她不僅每月為我換洗床單。就連我的衣服都交由她洗。她不讓房客使用她的洗衣機,也不希望房客在盥洗間里自己手洗衣服,擔心晾衣服滴下的水會把地板弄壞。我盡量按照房東的要求辦,既然住在德國人家中,就得遵守他們的規矩,承受一些不便。

      每天早上,我和房東太太在廚房里共進早餐,她早早地把奶油從冰箱里取出,以方便抹奶油。早餐很簡單:面包和奶茶。我們倆都喜歡喝茶,偶爾喝咖啡。房東太太提供牛奶,我提供茶葉。我們喝各種茶,最常喝的是英國紅茶,有時喝中國綠茶和雛菊茶,在所有茶里都倒入好多牛奶。

      房東太太的牛奶是用啤酒交換來的。她的小兒子在啤酒廠里工作,每月能分到很多啤酒,卻不愛喝啤酒。房東太太用啤酒與同村的一位老先生交換牛奶,稱他為“牛奶先生”。

      牛奶先生已經快80歲了,他在小村的奶牛棚里擁有兩條奶牛,能定期去取鮮奶。每隔一周,他提著牛奶小罐,走到房東家,送來兩公升牛奶。房東太太請他在家里坐一會兒,喝上一杯啤酒,再送他四瓶啤酒帶回家。

       
      我與房東太太在廚房里

      早餐時我與房東太太聊天,最初我只能講英語。房東太太曾在英國工作過,能講些英語,她用德語夾雜著簡單英語與我對話。這樣的早餐聊天,令我的德語詞匯量迅速增加,德語口語進步很快。沒過多久,我們的聊天就以德語為主了。

      我在大學里曾選修德語為第二外語。來到德國之后,更努力地學德語,還到加興鎮去上夜校學德語,卻總不能用德語開口與同事交流。搬到房東家一個多月后,我在研究所里開始能用德語交談,同事們都驚訝不已。

      早餐聊天成了我和房東太太每天的重要事件。房東太太開朗活潑,喜歡與人聊天,我與她很談得來。我們講各自的經歷,講家人的故事,講我研究所里的人和事。聊得興起時,兩人一起哈哈大笑。

      從早餐聊天中,我了解到不少德國歷史和風土人情,還能與房東太太傾吐煩惱,分享快樂,慰藉了我很多鄉愁。

      房東太太從小在農莊里長大,喜歡種菜種花。她不僅在自家院子里開辟了菜園,還在村外農田中有一塊菜地,位于高壓線架下,呈三角形。因拖拉機開不進去,農莊主允許房東太太和牛奶先生在三角地里種些蔬菜瓜果。

      搬到房東家后不久的一個星期天,我跟著房東太太到那塊三角地去。我們先在周圍農田里撿土豆,大土豆已被拖拉機收走,還剩下許多小土豆。我把大大小小的土豆都撿進籃子,房東太太再把太小的土豆扔掉,說那些只能給豬吃。

      房東太太在三角地里開始干活,我拿出帶來的數學物理書,坐在一旁啃讀。陽光和煦,天高云淡,田地里靜謐無聲,不見人影。房東太太悄悄地跟我說,星期天是應該上教堂的,我們在地里干活不太好,可不要被鄰居看到。

      房東太太算不上虔誠的基督徒,不過還是尊重教會,她曾帶我去教堂。那是10月里的一個周日,是個宗教節日。我們騎自行車來到附近小鎮的教堂,里面的座位幾乎都已經坐滿,我們倆只能分開,坐在前后排的空位上。

      開始做禮拜了,牧師用德語布道,我聽不懂,呆呆地坐著。另一位神職人員舉著一根長長的棒,一端綁個籃子,依次伸到信徒前面,人們紛紛掏出硬幣,往籃子里放。

      我身上沒帶錢,不知所措,扭頭向房東太太看去。她向我搖搖頭,說她已經付了,我不用付。在騎車回家路上,房東太太告訴我,她昨天把自家種的一個大南瓜送去教堂了,所以今天不用付錢。德國的教會不僅接受政府的資助,還向信徒們募捐。

      房東太太還經常把收獲的蔬菜瓜果送給農莊主,以示感激。她對那位農莊主的心態很矛盾。既感謝農莊主允許她在三角地里種蔬菜,又妒忌農莊主的富有。有一天,房東太太應邀參加農莊主家聚會,回來后卻對我抱怨,說:“他們什么時候都有錢,哪怕在二戰時期,也沒有受到戰爭的苦難。”

      房東太太那一代德國人中大部分都深受二戰的荼毒。她的娘家原先在捷克的蘇臺德地區,那是德國移民區,父親是農莊主。她給我看少女時的照片,一位美麗的姑娘坐在草地上,遠處是她家的農舍。房東太太的閨名叫艾米,是家中長女,有一個妹妹和一個弟弟。二戰爆發后,弟弟應征入伍,沒多久就戰死了。

      二戰期間,幾乎所有德國海外僑民都支持德軍的入侵。德國戰敗后,德國僑民也受到懲罰。蘇臺德地區的捷克人紛紛向德國農莊主報復,房東太太忿忿地告訴我:那些捷克人最壞。幸虧蘇臺德地區被美軍占領,要是被蘇軍占領,她們將吃更大的苦。

      美軍將德國僑民遣送到紐倫堡。她父親坐了一年多的牢,她也坐了三個月的牢。在監禁期間,德國僑民們都垂頭喪氣,年輕的艾米依然活潑樂觀,常常說些笑話,活躍那壓抑的氣氛。

      艾米全家在紐倫堡安頓下來,失去所有生活來源,度日艱難。艾米出獄后,四處奔走,尋找工作。打聽到有招募護士去英國,便去報名,前往英國工作。比起物資嚴重缺乏的德國,英國的生活好多了。她不時從英國寄給父母和妹妹一些食品,接濟家中。

      我與她聊天時,講起我看到德國的食品供應這么豐富,很想念遠在中國的父母,希望父母也能享受這樣的生活。房東太太很有同感,她在英國時也有這樣的思念。

      艾米在英國工作兩年后,回到德國。二戰后的德國,滿目瘡痍,大批年輕壯丁在戰爭中死去,許多單身年輕女性找不到配偶。在一個偶然的機會中,艾米遇到萬棱恩先生,他是一個精細機械工,前妻已病逝。年輕活潑的艾米嫁入萬棱恩家。

      婚后,萬棱恩太太生了兩個兒子。十六年后,萬棱恩先生病逝,留給萬棱恩太太的是兩個未成年的兒子和這幢房子。

      萬棱恩太太將部分房間出租,貼補家用。十五歲的大兒子輟學,接替父親,在馬普研究所里當工人。成年后結婚,因兒媳要住在娘家附近,舉家搬到斯圖加特。每逢圣誕節,房東太太與小兒子驅車去斯圖加特,與大兒子全家一起過節。

      小兒子上學時書讀得勉強。成年后,先在瑞士當了幾年工人,房東太太四出張羅,終于給小兒子找到農學院啤酒廠里的工作。

      我住在房東家四年多,我們之間不僅是房東租客的關系,而是親如家人。房東太太比我年長30多歲,像母親那樣關心我。我孤身一人,遠離家鄉,經常想念遠在上海的父母和兄妹們,偶爾收到家信,更引起思鄉之苦。

      那天,房東來為我換床單,正好遇見我收到家信后傷心流淚,便盡力逗我開心,她順手把換下的一大包床單塞進我懷里,說:“給你這么大的毛巾,足夠擦干你的眼淚。”她的玩笑話,引得我破涕而笑。

      房東太太不僅照顧我的生活,還包容我的粗心大意。使我在異國他鄉感受到家的溫暖。有一天,我因做實驗,忙到半夜才回來,匆匆忙忙地做晚飯,也沒在意切菜聲太大。第二天,住在頂樓的印度姑娘問我:“你怎么在半夜里還在切菜。”其實,那天房東也被我的切菜聲驚擾,她很寬容,沒有任何抱怨。

      1988年圣誕節前夕,我前往瑞士蘇黎世,要到好友家去過節。那天我起個大早,準備乘691公交車進城去趕火車,怕驚動房東,躡手躡腳地走到廚房去吃早飯。不料,房東太太還是聽到了,立即起床,不但陪我吃早飯,還堅持要送我。

      那天天奇冷,地上積著雪,我們一起走到汽車站,房東太太陪著我等車,直到我上了車,才獨自回家。后來她告訴我,那天她僅在睡衣外披上大衣就陪我出門,凍得夠嗆,我聽了很過意不去。

      1989年秋,我家七妹來德國探親,正好房東的頂樓空著,我就租下那頂樓。付房租時,房東太太只肯收我原來的房租,把頂樓的房租退還給我。

      房東太太不僅待我好,待中國人都很友好,她幫助過不少中國訪問學者。加興經常有中國學者短期來訪,尋找合適住處不易。每次我詢問房東太太,能否接納中國學者來她家短期居住,她總是盡力幫忙。

      最熱鬧的時候,房東家一共住了四個中國人:兩男兩女,那三位中國學者因進修期滿后又獲得延長或者考察期太短,一時找不到合適住處。我與房東太太商量后,安頓他們住下。

      房東的半地下室里有一間臥室,窗口的一半露出地面,房間很大,還有電爐和冰箱。此時正好空著,就安排兩位男士入住。在我房間里另加一小床,女士與我同住。

      我們在房東家前留影。我住在二樓房間,房東太太住在我樓下

      那段日子里,我們住得簡陋,卻過得很融洽。每天早上,四人各自騎自行車上班,晚上回來,一起在地下室燒飯,晚飯后開始天南地北的神聊,直到盡興后,各回臥室睡覺。

      那年春節,慕尼黑中國學生會在中餐館舉辦春節聯歡晚會,我們四人欣然參加。下班后,直接從加興乘大學的校車進城。晚會在晚上10點才結束。

      從城里回迪特斯涵不易,需輾轉乘車:先乘地鐵到終點站,再轉乘290公交車到加興,還需騎半個多小時的自行車回小村。深夜里,我們四人騎著車,穿過冰天雪地的農田,一路上說說笑笑,真是名副其實的洋插隊。

      周末,我們宴請房東太太。加興的中國學者老張也來湊熱鬧。我們在房東的廚房里擺開陣勢,大家各顯身手,燒了一頓豐盛的中國菜。房東太太對中國菜贊不絕口,大家吃得很盡興。飯后,房東太太興致勃勃地帶著我們,外出踏雪游玩。

      我們在房東的客廳里吃中國餐

      房東太太帶著我們踏雪游玩

      房東太太喜歡吃中國菜,我也經常請她品嘗我燒的中國菜,她最愛吃的是魚香肉絲。我和房東曾宴請牛奶先生和他的太太,主菜就是魚香肉絲。房東太太能燒很好的德國菜,很以為榮,還教我如何燒德國菜。我雖然學了,可惜實踐很少,終究沒學會。

      E16研究所的人都知道我有一位好房東。1989年底,我將離德赴美工作。圣誕節前,我與兩位博士一起舉辦博士告別慶祝會。房東太太應邀參加。她是那么的興奮,回來后告訴我,這是她參加過的最好聚會。

      聚會上,我的博導教授與房東太太商量妥當,E16研究所將長期租下她家的那間房間,作為E16來訪學者住宿。

       

      房東太太在我們的博士告別慶祝會上

      后記

      2003年1月,我作為英飛凌公司的工程師,從美國出差到慕尼黑。順道訪問了迪特思涵的房東家,13年后重返故地,房東萬楞恩太太的小兒子已結婚,有了三個孩子。

      小兒子告訴我,近年來他的媽媽年老病多,已經住進養老院。他為我接通了房東老太太的電話。我在電話里勉強用德語與老太太通話。我告訴老太太,我已經把爸爸媽媽接到美國,與我同住。老太太羨慕地說,“你現在能照顧爸爸媽媽,真好!”

      2005年7月初我的媽媽在紐約上州病逝。一周后,收到房東的小兒子的來信,告知:萬楞恩老太太在五月病逝。他的信,更增添了我喪母的悲痛。

      2020年10月 紐約上州

      參考閱讀:

      留德回憶之一:難忘的E16研究所

      留德回憶之三:考赫教授(上)






      余國英 (2020-12-15 16:36:59)
      此文非常親切.










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